海外出張 発表会と卒業式2010年06月01日 15時00分04秒

昨日、アメリカメイン州ポートランドを午前6時に出発し、シカゴ経由で成田に戻ってきました。 今回の出張は4泊6日と短期間でした。5月26日に関西空港を出発し、サンフランシスコに到着。翌日27日朝5時30分に起床し、ユニオンスクェアからゴールデンゲートブリッジまで約15kmのジョギング。帰りは嵐のような大雨にあい、ずぶぬれでホテルに戻る。着替えた後、スターバックスで軽食をとり、サンフランシスコ市のインデペンデントハイスクールを訪問。留学生がお世話になっている担当教師と面談し、その学生の履修科目、評価、単位について説明をしてもらいました。その後サンフランシスコバレエスクールを訪問し、オフィスの担当者と面談。 午後3時、現在サンフランシスコバレエスクールに留学中の学生と会い、早い夕食を取りながら留学生活についてヒアリングを行いました。学校も学生寮での生活も順調と聞き安心しました。その後劇場に移動し、サンフランシスコバレエスクールの発表会を鑑賞しました。 夜10時を過ぎ、楽屋裏から出てきた彼女に別れを告げ、ホテルに戻った時は、朝のジョギングの疲れの為、くたくたでした。

ジョギングをしながら撮影した写真をホームページにアップしました。 http://www.ne.jp/asahi/admission/japan/taiken.html

28日、午前3時45分起床、慌てて荷作りをし、4時半にホテルをチェックアウト。そして6時のフライトでサンフランシスコを後にして、東海岸、メイン州ポートランドへ向かいました。 サンフランシスコを出て、シカゴに到着。ここでワシントンDC行きのフライトに乗り換え、ワシントンDCには予定通り到着しましたが、そこからポートランドに向かうフライトへの乗り継ぎ時間が7分しかなく、乗り継ぎに失敗。悪天候の為、他の多くのフライトもキャンセルがあり、カスタマーサービスの前にはフライト変更の為に、約200人の人が並んでいました。2時間待って、やっと自分の順番になりました。今日のポートランド行きはもうないので明日のフライトを勧められました。しかし私は明日午前10時30分に始まるGould Academyの卒業式に参列する為に来た、と伝えると、このワシントンDC(Dullas)空港から車でリーガン空港へ移動し、そこから21時20分発のUS Airを利用してポートランドに今夜中に到着することが可能といわれる。すぐにその便を押さえてもらい移動することにしました。ユナイテッド航空のスタッフがタクシーのクーポンをくれました。

リーガン空港を利用するのは5年ぶりでした。2人の高校生を連れてワシントンDCの郊外にある高校を訪問して以来で、その時は、早朝のフライトを利用する為、空港に駆け込んだことを覚えています。今回は次の出発時刻まで、まだ余裕があるので安心していましたが、リーガン空港に到着しUS Airのカウンターに行くと、私の予約は確かにユナイテッド航空から入っているが、有料チケットになっているとのことでした。もちろんスタッフはそれが間違いであることはわかっていましたが、その間違いの訂正がコンピューター上でできないので、お金を支払うようにといわれましたが、もちろん自分のミスではないので、支払いを断ると、それからが大変。5人のスタッフが交代で、コンピュータの操作を行い、約2時間待たされた後、私が疲れているのがわかったのかスタッフが水をもってきてくれたりと。そしてやっとの事で新しいチケットを発行してもらい、チェックインすることができました。やはり悪天候の影響か、21時のフライトは2時間遅れの23時に出発、ポートランドに到着したのは午前0時30分でした。予約していたAvisレンタカーは0時に閉まると聞いていたので、レンタカーを諦めようとしましたが、オフィスに行ってみると、他の便も遅れていため、スタッフも残業していました。 すぐにレンタカーを借り、ホテルに向かおうと出発しようとすると、レンタカーオフィスのスタッフがカーナビを勧めてくれました。これまでアメリカで何度も運転したことがありますが、いつも地図をたよりに移動していたので、必要ない、と断り、すぐに出発しました。5年前にもHebron Academyの卒業式に参加したことがあるので空港周辺の地理にはなれていましたので、ホテルまでの移動には自信がありました。しかし空港を出てすぐ道に迷ってしまいました。どうやら長旅(サンフランシスコのホテルを出てからすでに18時間くらいたったいました)のせいか、方向感覚が鈍っていたようです。すぐに空港へ戻り、レンタカーオフィスのスタッフ(幸いにもまだ残業していました)にカーナビを注文しました。ところが、4台あるカーナビの3台がバッテリー切れでうまく使えず、やっとのことで4台目のカーナビを借りることができました。車に戻り、カーナビをセットしてホテルに向け出発、なんと5分足らずでホテルに到着することができました。チェックインして自分の部屋に入るとすでに午前2時を回っていました。

29日、朝6時30分に起床し、すぐに着替えてホテルのカフェで朝食(シリアルとロール)をとりすぐに出発しました。 カーナビをセットしようとするとGould Academyのある39 Church Street, Bethelという住所がカーナビで探すことができず、とりあえずBethelを入力し出発。以前地図を見ながら移動したときは、約90分で到着することができましたが、今回はカーナビ任せで安心して運転していましたが、Bethelの町近くでカーナビの指示がわからなくなり、結局途中のコンビニで道を教えてもらい、卒業式の15分前に到着することができました。

6月1日、朝5時になってしまいました。続きはまた明日。